travailler l'or en bijouterie
caractéristiques de l'or

L’or est le métal le plus convoité en bijouterie. Il est hautement malléable est ductile, mais moins conducteur que l’argent ou le cuivre : lorsque l’on soude de l’or, il suffit d’appliquer la chaleur sur la zone concernée, contrairement à une pièce en argent qui, pour cette étape, doit être entièrement chauffée.

Les différents alliages de l’or

L’or fin à 999,9‰ est rarement utilisé en bijouterie. Les ors supérieur à 15 carats sont des alliages composés d’autres métaux : argent, cuivre, cadmium, platine et palladium.
En dessous de 15 carats, ce sont des alliages composés de zinc et de nickel.
Acheter de l’or 24 carats (Réservé aux professionnels)

L’or 24 carats

C’est ce qu’on appelle de l’or fin. Il est rarement utilisé seul pour une pièce entière car il est extrêmement tendre.
En bijouterie, on l’emploie généralement pour orner un métal plus résistant.
Il s’achète aussi sous forme de feuilles d’or, ces feuilles très fines qui sont utilisées pour décorer le bois ou encore le plâtre, mais trop fines pour être utilisées en bijouterie.

L’or 22 carats

C’est un alliage composé de 22 parts d’or pur et 2 parts d’autres métaux. (généralement le cuivre ou l’argent)
Sa teneur élevée en or en fait un très beau métal, mais trop tendre pour le travail des pièces délicates.

L’or 18 carats

C’est un alliage composé de 18 parts d’or pur et de 6 parts d’autres métaux : argent, cuivre, palladium…
Selon la proportion de ces derniers, on obtient différentes couleurs :

  • L’or blanc ou gris : sa couleur provient de l’argent, du palladium et/ou du platine que l’on ajoute à l’or fin. Avec l’or blanc, les lignes de soudures peuvent rester visibles; un placage au rhodium aide à les dissimuler et à préserver la brillance du métal. → Acheter de l’or gris 18 carats (Professionnels)
  • L’or rouge : cette couleur est obtenue en ajoutant davantage de cuivre que d’argent à l’or fin. Il doit régulièrement être recuit car il a tendance à s’écrouir. → Acheter de l’or rouge 18 carats (Professionnels)
  • L’or vert : on obtient cette couleur en alliant l’or à un peu de cadmium mélangé au cuivre et à l’argent. Il est très malléable et joli, mais peu utilisé en bijouterie.
  • L’or jaune : sa couleur est obtenue en mélangeant l’or pur à du cuivre ou à de l’argent. Malléable et facile à travailler, il est souvent utilisé en 18 carats. → Acheter de l’or jaune 18 carats (Professionnels)

Ors à moins de 15 carats

Les ors à 14, 10 et 9 carats sont tous employés en bijouterie. Plus le nombre de carats est faible, moins la teneur en or fin est élevée. Ils existent également en différentes couleurs.
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Travailler l’or en bijouterie

La brasure

Les ors blanc, rouge et jaune ont chacun des brasures correspondant à leur couleur.

Pour obtenir une brasure propre, les pièces à braser doivent être collées l’une à l’autre (la brasure en or ne coule pas et ne remplit pas les creux comme le fait une brasure en argent) et les paillons de soudure doivent être minuscules.

  • Les brasures tendres d’or à peu de carats fondent entre 650°C et 720°C
  • Les brasures tendres d’or à beaucoup de carats fondent entre 700°C et 715°C
  • Les brasures fortes d’or à peu de carats fondent entre 755°C et 795°C
  • Les brasures fortes d’or à beaucoup de carats fondent entre 790°C et 830°C

Le recuit de l’or

Le recuit se produit entre 650°C et 750°C. Une couleur rouge terne peut apparaître pour les ors rouge, blanc et jaune lors de cette étape.

La trempe de l’or

Les divers alliages de l’or ont besoin d’une trempe à des moments différents après le recuit. Les possibilités sont les suivantes :

  • Tremper juste après avoir éteint la flamme;
  • Tremper lorsque le métal est encore chaud, mais qu’il est devenu noir (soit 450°C – 500°C);
  • Ne pas tremper, mais le laisser refroidir à l’air.

Si votre alliage est difficile à travailler après le premier procédé (le plus courant), essayez le deuxième ou le troisième, jusqu’à ce que le métal paraisse mou. On agit de la sorte avec les ors de toutes les couleurs et de tous les carats.


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